<< Главная страница

Януш А.Зайдель. Туда и обратно



Бесконечно длинный коридор. Светящаяся полоса по-толка, темные в крупную клетку стены и голубоватый блес-тящий пол где-то вдали сходятся в одну точку. Светло, чис-то и даже весело. Лаут совершенно иначе представлял себе это место, поэтому он был приятно удивлен, когда вместо мрачных катакомб его глазам предстала такая картина.
Врач, который его сюда привел, некоторое время стоял молча, предоставив пациенту возможность свыкнуться с обстановкой. Потом мягко взял его за локоть и медленно повел по коридору.
Только теперь Лаут рассмотрел, что клетки эти па са-мом деле - передние стенки множества одинаковых ящи-ков. Словно картотека. Почти все ящики были снабжены небольшими табличками с надписями.
- Наш депозитарий, - бросил врач, подходя к сте-не. - Взгляните.
Он потянул за ручку. Из стены выдвинулся длинный ящик. Повеяло резкам холодом. Лаут отступил на шаг.
- Этот контейнер пуст, - объяснил врач. - Один из немногих свободных. Желающих хватает, порой приходит-ся ждать месяцами... Места освобождаются не так уж час-то, а строительство не поспевает за спросом. Вам повезло: только что сдан в эксплуатацию новый участок. В вашем положении ожидание смерти подобно. Процесс прогресси-рует с каждым днем. Надеюсь, вы решились?..
Лаут еще раз взглянул на бесконечный ряд ящиков с пятнышками белых табличек. С трудом повернулся к вы-ходу и стиснул зубы.
- У меня нет выбора, - сказал он уже в лифте. - Сегодня я чувствую себя исключительно скверно. Пусть уж это случится скорее.
Зал, освещенный большой бестеневой лампой, масса приборов неизвестного назначения. Холод охватывал тело, сознание понемногу меркло. Лаут подумал о жене, для ко-торой с этого момента он станет лишь воспоминанием,..

Сквозь веки пробивался свет, он падал прямо на лицо. По ступням и ладоням забегали мурашки.
- Готово. Забирайте. Быстро следующего! - отрывис-то произнес кто-то над самым ухом.
Лаут почувствовал, что его несут - осторожно, но бы-стро, словно ловкий кельнер несет тарелку с супом на под-носе. Сквозь веки уже не пробивался красный свет. Лаут мог открыть глаза, но все еще ждал.
- Ну, как? - удалось ему наконец произнести,
- Жив. Опять жив, - услышал он теплый низкий голос.
Тогда он открыл глаза. Он был в маленькой кабине. Ле-жал, вытянувшись на мягком матраце. Человек в белом наклонился над ним, прикрывая его нагое тело мохнатой тканью.
- Что-нибудь... не получилось? - Лаут взглянул на свои руки, пошевелил головой.
- Наоборот. Все в порядке. Ты здоров и находишься под надзором специалистов. Еще два-три дня - и сможешь ходить.
До сознания Лаута с трудом доходил смысл сказанного. Потом, когда он наконец понял, тело свела резкая судорога.
- Сколько... сколько времениэтопродолжалось? -выдавил он, настороженно изучая человека в белом.
- Долгонько... - не сразу ответил тот.
- Сколько? Сорок лет? Шестьдесят?

- Сто пятьдесят. Но иначе было нельзя, пойми, нель-зя было ничего ускорить, сам видишь, что творится: один сходит с витализатора, другой уже ждет, ни минуты пере-дышки, и так двадцать четыре часа в сутки, - человек в белом говорил все быстрее, словно опасаясь, как бы Лаут не прервал его. Но Лаут молчал.
"Сто пятьдесят лет! Сто пятьдесят... - подумал он. - Хотя вообще-то какая разница - полвека или полтора?.. Это была смерть и повое рождение, только вот память, вос-поминания... такие свежие, такие живые..."
- Меня зовут Оври, - продолжал человек в белом, те-перь уже медленнее, словно успокоенный поведением паци-ента. - Я твой куратор, в мою задачу входит помочь те-бе на первых порах советом и объяснениями. Полтора ве-ка - большой срок, за это время мир преобразился, но не бойся. Люди изменились не так уж сильно. Попробуй сесть.. - Нет, еще рановато. Полежи спокойно. Сейчас ты почувствуешь в себе силы, проглоти таблетку и полежи еще. Да, люди такие же, как и раньше. А может быть, стали немного лучше, рассудительнее... Вы-то были довольно легкомысленны. Ваш метод, благодаря которому ты оказал-ся в нашем времени, до сих пор доставляет нам массу хло-пот. Для вас это было просто: заморозить неизлечимо боль-ного и сохранить в таком состоянии до того момента, пока болезнь не научатся излечивать. Отличная идея, но никто не подумал о последствиях. А теперь сам видишь: мы по-лучили в наследство от вас и от ваших потомков сотни ты-сяч километров подземных коридоров-холодильников с мил-лионами замороженных пациентов, ожидающих излечения! Вместо того чтобы пытаться лечить, вы совершенствовали методы консервации пациентов. Твою болезнь можно было вылечить уже девяносто четыре года назад, В таком же по-ложении находятся многие другие, еще не витализирован-ные. Лечение перестало быть ключевой проблемой - проб-лемой стало количество пациентов, ожидающих своей оче-реди! Ваши примитивные методы требуют чрезвычайно сложных способов витализации, почти ручной работы. Это отнимает массу времени. Сотни тысяч людей, уже излеченных, ждут пробуждения. Миллионы - начала про-цедур. Я сказал, что мы - такие же, как и вы. Может быть, немного лучше. Поэтому мы и стараемся выполнить мо-ральные обязательства, которые на нас наложило прошлое, передавая нам вас. Вы превратились в одну из основных проблем нашей цивилизации. Тысячи ученых разрабаты-вают методы автоматического обслуживания ледышек, ко-торые вы нам презентовали. Но истинные заботы начина-ются только потом, после витализации. Ну, довольно, а то ты еще подумаешь, что я брюзжу из-за тебя. Просто в мои обязанности входит объяснить тебе все.
Лаут слушал с возрастающим интересом и в то же вре-мя чувствовал, как его тело возвращается к жизни. Он опять ощущал себя здоровым тридцатилетним мужчиной.
- А вы не используете тот же метод? Не замораживае-те своих неизлечимых больных?
- Почему же? Иногда возникает такая необходимость, но анабиоз длится от силы несколько десятков лет, не больше. Так что мы не доставляем забот грядущим поколе-ниям. Ты уже можешь сесть?
Лаут сел, потом встал и сделал несколько шагов.

- Ну, как ты себя чувствуешь после первой прогул-ки? - Оври заботливо посмотрел на подопечного.
- Прекрасно. Но... Все это страшно... - Лаут покачал головой. На лице у него было написано отчаяние.- Во что вы превратили нашу несчастную планету? Муравейник, чудовищный муравейник, бесконечное движение, здесь не-возможно жить!
- Что? - Оври искренне удивился. - Неужели наше время так уж сильно отличается от вашего? Между про-чим, наш адаптационный центр расположен в одном из са-мых спокойных районов планеты.

- И все-таки я совершенно ошеломлен, не представ-ляю себе, как можно включиться в этот сумасшедший ритм... Не знаю, что я смогу делать в вашем мире. Не имею никакого понятия, чем занимаются эти подвижные, шум-ные люди, какой смысл в их деятельности на суше, на мо-ре и в воздухе. Для меня здесь нет места.
- А ты постарайся. Попробуй понять этих людей, смешайся с ними, наблюдай. Я тебе помогу, - доброжела-тельно сказал Оври. - А если и это не поможет, попытаем-ся что-нибудь сделать. В нашем мире все счастливы, в нем нет места несчастным. Когда уже точно будешь знать, что ты здесь несчастен, приходи ко мне.
- Когда-то ты спрашивал меня, Лаут, не применяем ли мы ваш метод, не высылаем ли пациентов в будущее. Тогда я не сказал тебе кое о чем, но теперь, когда ты при-шел ко мне, в мои обязанности входит сделать для тебя все, что может сделать наша цивилизация для своего заблуд-шего прапредка. Я сказал, что у нас пет несчастных людей. Это не означает, что все рождаются счастливыми, прекрас-но "подогнанными" к пашен действительности. Неудовле-творенность, фрустрация - наиболее тяжелые болезни, му-чавпгае человечество на всех этапах его развития. Мы на-шли способ ликвидировать такое положение. Вернее, этот способ нашли вы, а мы лишь несколько модернизировали его, приспособив к нашим проблемам. Мы обобщили ваш метод и теперь отсылаем в будущее не только больных. Ес-ли у человека имеются проблемы личного характера, кото-рые он не может разрешить сегодня, мы замораживаем его, чтобы он дожил до той поры, когда их можно будет раз-решить. Наш лозунг: "Если ты несчастлив - не мешай другим чувствовать себя счастливыми. Дождись своего времени!" Как ты уже заметил, на Земле сейчас гораздо больше людей, чем в твое время. И все-таки мы справляем-ся. Среди нас нет недовольных жизнью. Предположим, твоя научная проблема неразрешима сейчас - перескочи через одно столетие. Если твоя мечта - полет в глубины Галактики, если тебе надоел сегодняшний день - подожди тысячу лет. Грядущие столетия - вот увидишь - будут гораздо интереснее...
- И только так я могу удовлетворить свои потребно-сти? - Лаут грустно улыбнулся. - Я и сейчас уже слиш-ком далеко ушел от своего времени, от своей действитель-ности. А путешествие в будущее еще больше...
- Парадокс здесь только кажущийся. Подумай, отчего ты несчастен?
- Я уже сказал: оттого, что я здесь! Что не могу опять быть там, в своем времени...
- А если бы я предложил тебе вернуться обратно?
- Неужели это возможно? - Лаут посмотрел в глаза Оври с надеждой.- Неужели возможно, чтобы такой, как есть, здоровый и молодой, я опять оказался... там?
- Сейчас еще нет, но теоретически доказано, что это возможно. Поэтому, если подождешь...
- Долго?
- Какое это имеет значение? Тысячу или сто тысяч лет - какая разница, если ты будешь находиться в ана-биозе? Спустя достаточно долгое время наука найдет спо-соб перенести тебя в твое время, туда, откуда ты начал свое путешествие в будущее. Если ты на это решишься, я тебе помогу. Во имя наших идей! У нас никто не может быть несчастным долгое время. Мы - цивилизация счастливых людей!
- Ты бы опять заморозил меня?

- У нас гораздо более совершенные методы, не такие сложные, но дающие такой же эффект. Когда придет вре-мя, тебя разбудят автоматы, а потом перешлют в нужное столетие. Необходимо только заполнить эту карточку и налепить на твой контейнер: "имя, фамилия, номер, когда реактивировать..." Здесь ты впишешь: "когда появится возможность отослать в двадцатый век". Тут впиши: "пе-реправить немедленно" и сообщи координаты точки, в ко-торой хочешь оказаться. Контейнер с табличкой мы поме стим в нужное место, а об остальном позаботятся автоматы.
- Автоматы? Можно ли на них положиться?
- Они уже сегодня почти идеальны. А те, которым придется обслуживать тебя, будут более совершенными.
- Значит, пока еще нет механизмов, способных авто-матически витализировать человека?
- Нет, но доказано, что они наверняка будут сконст-руированы раньше, чем разрешат проблему пересылки в прошлое, так что можешь не беспокоиться. Ну, как?
- У меня нет выбора.. Я первый, кто хочет сбежать отсюда в двадцатый век?
- О нет, нет. - Оври с трудом сдержал улыбку. - За-полняй карточку и пошли...

Оври нажал переключатель. Из машины выпала ма-ленькая шкатулка из полупрозрачного вещества .Оври старательно наклеил табличку и сунул шкатулку в отвер-стие транспортера.

Лаут ощущал, что он опять существует. Видел и слы-шал, но он был только зрением и слухом, ничем больше. В поле зрения передвигались кабели, хвататели манипуля-торов, датчики и электроды.

До него доносился шум голосов, но рядом не было ни-кого.

- Видишь, они здесь. Все до единого. И всех их мы должны по очереди... - говорил один голос.
- Должны? Почему? - отозвался второй, немного хрипловатый.
- Потому что такова программа.
- А если оставить их как есть?
- Должно быть так, как написано. Не болтай, работай!
Некоторое время стояла тишина, и Лаут понял,что
может пошевелить шеей и видит контуры своих рук и ту ловища, обрисовывавшихся под тканью, но он не мог сде-лать ни одного движения.
- Перебрасываем? - спросил хриплый.
- Ты не установил прицел.
- А разве не все равно?
- Какой смысл объяснять? Ведь не поймешь, потому что ты моноспец, нам не договориться. Как следует настро-ил? Конец двадцатого? Ну, давай!
Поле зрения затуманилось. Лаут почувствовал нара-стающий шум в ушах. До его слуха донесся еще одни от-рывок разговора. Говорили уже громче.
- А вентиль поставил?! - кричал универспец. - Не поставил, опять забыл, в лапе держишь, кретин катодный! Предохранитель перегорит при первом же возбуждении! Вот как дам по твоему глупому регистратору, так что все мнемоны повыпадают! Немедленно возврати его! Выклю-чу, слово даю, выключу тебя и переделаю на автомат для чистки обуви! Верни его, сто тысяч гигаватт!

Лаут стоял на лестничной площадке, взявшись за ручку двери, и никак не мог вспомнить, входит он или выходит... Неужели болезнь уже затронула мозг? И куда девались оба костыля, без которых последнее время он не мог сде-лать ни шагу?
Он согнул правую ногу. Выпрямил. Левую. Слегка под-прыгнул.
Чудеса! Чудеса, да и только!
Он нажал на ручку, дверь открылась,
- Элен! - крикнул он. - Элен, ты слышишь? Я хожу, и у меня ничего не болит!
- Вернулся? Не пошел туда? - подбежала Элен. Гла-за ее были припухшими и красными от слез. - Не пой-дешь? Ты здесь, ох, здесь!

Собственно, на этом и следовало бы кончить историю Герберта Лаута, который, не сделав ни шага за пределы лестничной площадки, совершил путешествие туда и об-ратно...
Хотя нет. Эту историю нужно дополнить еще одним эпизодом, может быть, незначительным, по, пожалуй, не-сколько странным,
В тот самый день, когда Элен пошла в киоск за вечер-ней газетой, в дверь квартиры Герберта Лаута позвонил седовласый мужчина с кожаным чемоданчиком.
- Здесь живет Герберт Лаут?
- Да, это я. В чем дело?

- Вы выражали желание воспользоваться нашими ус-лугами...

- Теперь уже не нужно. Сегодня утром прошли все признаки...
- Чрезвычайно рад и искренне поздравляю. Редчай-ший случай, хотя в медицине подобное бывало. По такому поводу, чтобы окончательно покончить с этим вопросом, позвольте еще раз осмотреть вас?
- Разумеется, будьте любезны. - Лаут лег па диван спиной кверху, а прибывший открыл свой чемоданчик, на-клонился над Лаутом и, быстро прижав его правую щеку к дивану, коротким пинцетом ткнул в ухо...
В тот же момент Лаут вспомнил все. Он беспокойно по-шевелился, хотел крикнуть, вскочить, по седовласый коле-ном удержал его на диване и быстро засунул ему глубоко в ухо маленький металлический предмет, бормоча при этом:
- Спокойно, братишка, спокойно. Еще немного! Нас здесь мало, но становится все больше. Наше время еще не пришло, но придет скоро, скоро... Ну, вот, все! Ведь это было не больно, правда, Лаут?
- Нет, доктор.., - Лаут сел. Он был совершенно спо-коен и чувствовал себя отлично.
- Еще раз поздравляю с выздоровлением. У вас же-лезный организм! Думаю, вам никогда не придется вос-пользоваться нашими услугами. Будьте здоровы!
Януш А.Зайдель. Туда и обратно


На главную
Комментарии
Войти
Регистрация